Cet homme a construit toute une entreprise pour pouvoir parler à sa fille

Image: REUTERS / Michael Kooren

Briony Harris, Contenu formatif

Cet article fait partie de la réunion annuelle du Forum économique mondial

Clara a 10 ans et ne peut ni marcher ni parler parce qu'elle est née avec une paralysie cérébrale. Face à un tel malheur, elle a une chance de son côté. Son père est un informaticien qui a quitté son emploi afin de développer une application pour la laisser communiquer.

Clara est maintenant en mesure de communiquer avec ses parents. Image: Livox

«La communication est le besoin le plus fondamental d'un être humain», explique Carlos Pereira, expliquant pourquoi il a développé le logiciel qui donne une voix à sa fille. «Maintenant, je sais tellement de choses sur ma fille, ce à quoi elle pense, ce dont elle est capable. Elle a pu démontrer ses compétences en mathématiques. Je veux qu'elle puisse montrer sa valeur en tant qu'individu productif. »

Pereira a développé l'application Livox qui utilise des algorithmes spéciaux pour interpréter les troubles moteurs, cognitifs et visuels, ainsi que l'apprentissage automatique pour prédire et comprendre ce que la personne pourrait vouloir ou avoir besoin.

Options intelligentes

Prenez la capacité de base de toucher une icône sur une tablette, par exemple. Les personnes handicapées motrices ne touchent pas à un écran comme les personnes valides - elles peuvent toucher de toute la main, glisser leurs doigts et effectuer des touchers involontaires fréquents. L'algorithme absorbe la manière spécifique dont une personne tape sur la tablette et commence automatiquement à compenser les erreurs.

Le logiciel peut également prévoir les besoins ou les mots susceptibles d'être utilisés dans diverses situations. "Que voudriez-vous pour le petit déjeuner", pourrait demander quelqu'un. Le Livox comprend la question et fournit un certain nombre d'options populaires - généralement sous forme d'icônes à taper, puis transformées en voix audible si nécessaire. À l'école, le logiciel peut entendre la question d'un enseignant et fournir des réponses à choix multiples appropriées à sélectionner. Plus Livox est utilisé par une personne en particulier, plus il comprendra et prédira la réponse souhaitée.

Livox prédit ce que quelqu'un peut dire et donne ensuite des options claires à sélectionner.

Dans la conception de son produit, Carlos a passé du temps avec des centaines de personnes différentes ayant des besoins spécifiques dans un centre de réadaptation au Brésil. Il compte désormais plus de 20 000 utilisateurs, dont beaucoup sont atteints du syndrome de Down, d'autisme, de paralysie cérébrale ou de sclérose en plaques. Et l'application peut adapter ses interfaces aux personnes qui ne savent pas lire, voir ou comprendre des concepts abstraits.

Communication dynamique

Livox avait deux autres avantages clés: il est bon marché et rapide.

La vitesse est extrêmement importante dans la communication dynamique. Le physicien théoricien britannique Stephen Hawking, atteint d'une maladie des motoneurones, utilise l'un des systèmes les plus sophistiqués au monde pour générer de la parole. Un minuscule mouvement musculaire dans la joue du professeur Hawking est détecté par un interrupteur infrarouge attaché à ses lunettes de lecture, à travers lequel il peut sélectionner quelques lettres. Il peut ensuite sélectionner un mot, construire une phrase et enfin l'envoyer au synthétiseur vocal. Mais c'est un processus lent, et le professeur Hawking lui-même a parlé de la patience nécessaire.

Le coût des appareils de communication est souvent prohibitif sans assurance maladie. L'un des principaux fournisseurs américains facture 10 000 $ pour les appareils de communication vocale, tandis qu'un appareil contrôlé avec les yeux coûterait environ 17 000 $. Une licence pour Livox, quant à elle, ne coûte que 250 $ et est compatible avec les tablettes les moins chères.

Livox peut être adapté à de nombreux handicaps différents. Image: Livox

Un public mondial

La passion de Pereira de voir son application devenir accessible aux personnes qui en ont besoin l'a amené à devenir un entrepreneur social à la Fondation Schwab pour l'entrepreneuriat social qui offre une plate-forme sur la scène mondiale pour nourrir de nouvelles idées qui peuvent améliorer le monde.

Les gens peuvent toujours ressentir la frustration de ne pas pouvoir communiquer, dit-il, qu'ils aient un oncle qui a eu un accident vasculaire cérébral ou qu'ils connaissent un enfant autiste.

«Mais ce que je veux que les gens comprennent vraiment, c'est que les personnes handicapées sont capables de choses et peuvent être des individus productifs», dit-il, interrogé sur le résultat souhaité de son discours lors de la réunion annuelle du Forum économique mondial à Davos en 2018.

«Je veux persuader les gens de construire une société plus équitable.»

Pour l'amour de Clara, espérons qu'il réussira.

As-tu lu?

  • Pour améliorer la croissance économique, aider les personnes handicapées à retourner au travail
  • Le handicap n'est pas un obstacle au succès. Ces leaders inspirants prouvent que

Publié à l'origine sur www.weforum.org.