Les travailleuses du sexe ont toujours été à la pointe de l'innovation. De la photographie au cinéma en passant par la réalité virtuelle, ils ont découvert de nouvelles façons d'utiliser la technologie, innovant pour le profit et la sécurité. Mais aux États-Unis, les efforts de criminalisation tentent de plus en plus d'empêcher les travailleuses du sexe d'utiliser la technologie pour faire des affaires. Les sites Web, applications et autres plates-formes permettant aux professionnel (le) s du sexe de faire du marketing, des vérifications des antécédents des clients, des messages, de l'organisation par les pairs, de la création et de la distribution de produits ou de services et du traitement des paiements rendent tous leur travail plus sûr. Et tous sont menacés, grâce à la nouvelle législation anti-traite.

Le 21 mars, le Sénat américain a poursuivi son objectif de criminalisation en adoptant la loi autorisant les États et les victimes à lutter contre le trafic sexuel en ligne (ou FOSTA, HR 1865) par un vote de 97-2, et a été promulgué par le président en avril 11. Ce projet de loi combine une version précédente de FOSTA avec un autre projet de loi appelé SESTA (Stop Enabling Sex Traffickers Act of 2017) et, ensemble, ils pourraient changer Internet comme vous le savez. À première vue, la FOSTA tente de lutter contre le trafic sexuel en augmentant les sanctions pour quiconque fournit une plateforme permettant aux trafiquants de rechercher des acheteurs.

L'article 230 de la Communications Decency Act stipule: «Aucun fournisseur ou utilisateur d'un service informatique interactif ne doit être traité comme l'éditeur ou le locuteur des informations fournies par un autre fournisseur de contenu d'information.» L'ajout de 1996 à la loi a été introduit pour protéger les propriétaires de sites Web. de la responsabilité civile pour tout discours illicite qui pourrait être publié sur le site auquel ils n'ont pas contribué. C'est à cause de cette loi que des sites comme Wikipedia, Facebook, Twitter et toute sorte de plate-forme de médias sociaux générée par les utilisateurs peuvent exister.

FOSTA conteste l'article 230 en rendant les propriétaires de sites Web responsables du contenu publié par les utilisateurs. Le projet de loi érige en crime fédéral le fait de «promouvoir ou de faciliter la prostitution» et de «faciliter les trafiquants en annonçant la vente d'actes sexuels illégaux auprès des victimes de la traite sexuelle». Il rend les propriétaires de plateformes à la fois civilement et pénalement responsables non seulement des relations sexuelles activités de trafic, mais pratiquement tout contenu (souvent légal et illégal) publié par des professionnel (le) s du sexe.

Comme la plupart des lois anti-traite, les experts suggèrent que ce projet de loi nuira réellement aux victimes de la traite. Et avec la confusion du trafic sexuel et du travail du sexe consensuel dans les organismes d'application de la loi, il ne fait aucun doute que les professionnel (le) s du sexe consensuel, les bébés sucrés, les escortes et même les professionnel (le) s du sexe numérique seront rattrapés par le chaos. Cela entraînera presque certainement la fermeture des services dont dépendent les travailleuses du sexe, ce qui rendra leur vie beaucoup plus dangereuse.

Shannon * est une femme fluide de genre de 22 ans qui a commencé le travail du sexe à l'âge de 17 ans. Elles ont pu quitter le travail du sexe à service complet et fournir des services numériques légaux, grâce à l'accès à la technologie et aux plateformes de connexion avec clients, produire du contenu et être payé: «Mon travail actuel est entièrement en ligne. Je vends des photos et des vidéos, je clavarde avec des clients pour de l'argent via du texte et une webcam, et je me crée une suite en ligne. J'utilise également des forums de discussion en ligne avec d'autres professionnel (le) s du sexe comme support. Nous nous soutenons mutuellement, nous nous conseillons mutuellement et nous nous encourageons quand c'est difficile. »

Melody Angel, un bébé de 29 ans et une femme de genre, utilise également la technologie pour se sentir plus en sécurité: «Parce que la sollicitation est criminalisée, nous comptons sur Internet pour survivre. Il est vraiment dangereux de marcher dans les rues, et beaucoup d’entre nous préfèrent nous vendre sur des tableaux d’escorte parce que cela est plus sûr et nous permet d’être pointilleux envers nos clients, ce qui pourrait nous sauver la vie. »

Melody est fatiguée de la façon dont la criminalisation entrave la sécurité des travailleuses du sexe et leur accès à la technologie. «En essayant constamment d’interdire quelque chose que nous, en tant que société, trouvons« peu attrayant », nous mettons en danger la vie des professionnel (le) s du sexe. Nous poussons les professionnel (le) s du sexe dans la clandestinité - des conditions de travail dangereuses, aucune sécurité d'emploi, la peur de tendre la main à la police lorsqu'un crime a été commis contre nous de peur d'être arrêté ou placé sous surveillance. Nous avons toute la technologie dont nous avons besoin en ce moment, sauf pour un accès facile aux bases de données criminelles pour nous assurer que les clients ne sont pas abusifs ou dangereux. "

Les professionnel (le) s du sexe se tournent souvent vers des sites Web comme Eros Guide (pour publier des annonces) et VerifyHim (pour vérifier les antécédents). Ils utiliseront également des sites comme Fetlife pour se connecter avec leurs pairs, et beaucoup sont présents sur les principaux sites comme Facebook et Twitter pour atteindre les clients et les uns les autres. Les petits sites utilisés principalement pour la publicité sont déjà fermés.

Plus la plateforme ou le site Web est grand, plus il sera difficile d'adhérer à ces nouvelles réglementations. Comment feront-ils face à ces nouvelles exigences? Facebook n'a pas répondu aux demandes de commentaires, mais il n'a pas une excellente réputation avec modération: son système ne peut même pas faire la différence entre le porno et les artefacts anciens, et sa force de plus de 10000 modérateurs humains sont largement des travailleurs sous-payés patauger à travers l'écume de la terre sans aucun type de système de soutien au travail. Devront-ils maintenant être chargés de discerner les victimes de la traite des travailleurs du sexe et les travailleuses du sexe de toute autre personne qui montre un peu plus de peau ou parle un peu plus ouvertement du sexe que ce qui est jugé acceptable?

Twitter est l'un des endroits les plus populaires du Web pour que les professionnel (le) s du sexe et les autres communautés marginalisées se réunissent, aient une voix publique et partagent des informations importantes sur la sécurité. L'année dernière, il y a eu une peur lorsque des rumeurs ont circulé selon lesquelles le site interdisait tout porno, nudité ou même lingerie - et bien qu'il s'agisse d'une mauvaise interprétation des modifications du site, en vertu de la nouvelle loi, Twitter pourrait éventuellement être tenu responsable du contenu publié par n'importe quel sexe. travailleur qui utilise la plateforme pour interagir avec des clients potentiels.

Plus tôt ce mois-ci, Ariel Hawkins, une femme trans et travailleuse du sexe, a été licenciée de l'application de rencontres Tinder pour avoir mentionné qu'elle faisait du cam - du sexe, oui, mais du sexe. Pour une raison quelconque, parler d'être une travailleuse du sexe sur la plateforme Tinder rompt ses conditions de service. Pouvez-vous imaginer un médecin retiré de Tinder pour avoir mentionné son travail, comme si elle pouvait demander des rendez-vous pour subir des procédures médicales entre le dîner et le dessert?

Même pour les personnes à qui j'ai parlé, certaines qui peuvent subir de graves répercussions juridiques en raison de la criminalisation continue de leurs moyens de subsistance, ce qui les inquiète le plus, c'est l'impact inévitable que cela aura sur elles non pas en tant que travailleuses du sexe, mais en tant que citoyens impliqués dans la vie publique. discours. Nous constatons déjà les résultats de ce projet de loi affectant les utilisateurs de plateformes massives sur Internet.

Tard jeudi, Craigslist et Reddit ont annoncé des modifications à leurs sites suite au décès de FOSTA. Craigslist, le site de petites annonces, a complètement supprimé sa section Rencontres, un espace qui a été largement utilisé par la communauté LGBTQ, les amateurs de BDSM, les non-monogames et d'autres pour se connecter avec des gens comme eux, dont la vie sexuelle pourrait ne pas tout à fait correspondre au moule . Le babillard Reddit a supprimé plusieurs communautés de subreddit pour les escortes et les bébés de sucre, mettant à jour ses règles pour interdire les discussions sur le travail du sexe criminalisé. Backpage a été saisi par le ministère de la Justice. Un site de rencontres de niche populaire pour les fourrures, Pounce a été contraint de fermer temporairement pendant qu'ils évaluent les nouveaux risques juridiques.

Fawn *, une dominatrice basée à Los Angeles, craint que cela ne signale une tendance effrayante: «En ce moment, le public pourrait penser que seuls les travailleurs du sexe sont en danger; cependant, nous savons par l'histoire que toute répression de la liberté sexuelle finit par nous nuire. Surtout des femmes et des personnes LGBTQ, mais finalement toute personne ayant des identités ou des intérêts sexuels non normatifs. »

Selon Fawn, tout le monde doit faire attention. «Je veux que les gens réfléchissent vraiment aux implications à long terme de la censure des discours sexuels sur Internet. Nous savons qu'il ne s'agit pas du tout de traite, et nous nous demandons qui est le prochain. "

Scott Kilborn est un ancien escorte et propriétaire de MintBoys, un site Web pour «les escortes masculines légales - où les clients ne paient que pour le temps, pas pour le sexe», et il craint que des lois comme la FOSTA n'autorisent les «procureurs trop zélés», qui, selon Kilborn, auront une plus grande motivation et des ressources pour poursuivre "les sites Web qu'ils trouvent répréhensibles". Il dit que son plus grand concurrent, Men4rentnow.com, a déjà fermé ses portes, et les avocats de MintBoys examinent attentivement tout l'impact que la loi aura sur le site. MintBoys a déjà adopté une approche plus stricte de modération et de post-approbation, mais ne sait pas encore si cela sera suffisant.

"Sur le plan personnel, j'étais vraiment bouleversé de lire que les rencontres Craigslist étaient fermées", dit Kilborn. "J'utilise ces publicités depuis 15 ans. J'y ai rencontré de nombreuses personnes, dont certaines avec lesquelles je suis ami depuis longtemps et qui sont devenues des éléments importants de ma vie. Je pense donc que c'est la plus grande perte que nous ayons connue jusqu'à présent à la suite de FOSTA. »Kilborn pense que cela pourrait se jouer un peu comme la guerre contre la drogue, avec des victimes d'abus ou d'oppression systémique incapables de demander de l'aide lorsqu'elles sont en danger sans risquer d'être arrêtés et qui sont souvent condamnés à de longues peines de prison lorsqu'ils sont pris dans le système judiciaire.

Pour protéger les personnes de l'industrie du sexe et les droits des internautes partout dans le monde, nous avons besoin d'un moyen de différencier les travailleuses du sexe consentantes des victimes de la traite. La réponse à cela est la décriminalisation. Des idées comme «Uber pour les professionnel (le) s du sexe» ne sont pas nouvelles, dit Kilborn, mais dans le climat politique et social d'aujourd'hui, elles sont impossibles. Premièrement, Apple n'approuverait pas une telle application. Et les sites de paiement comme PayPal ne vous permettraient pas d'utiliser leur plateforme. Il vous serait même très difficile d'obtenir un processeur de carte de crédit pour prendre votre argent s'il savait que vous payiez une travailleuse du sexe.

Se libérer de ces limites dépend de la dépénalisation. La position recommandée sur le travail du sexe par des organisations comme Amnesty International, la dépénalisation annule les lois existantes criminalisant la loi, par opposition à la légalisation, qui implique souvent la rédaction de lois plus nombreuses, souvent contraignantes ou même nuisibles. Avec la décriminalisation du travail du sexe, les travailleurs seraient libres d'utiliser la technologie à leur disposition à son plein potentiel. Ils pourraient facilement vérifier les antécédents des clients et partager des informations, communiquer ouvertement pour le soutien et le développement commercial, créer leurs propres réseaux de publicité, qui pourraient mieux filtrer et offrir des ressources aux victimes de la traite.

Les professionnelles du sexe ont besoin que d'autres se joignent à leur cause. «Luttez pour la dépénalisation», dit Melody, en particulier aux personnes travaillant dans le domaine de la technologie. «Soyez activistes, créez des applications sécurisées qui permettent aux travailleuses du sexe de se connecter, de sortir et de démarrer une autre Backpage, pour l'amour de Dieu.»

* Certains noms ont été modifiés pour préserver la confidentialité des sources.